Entendemos por Desinfección el proceso que destruye los microorganismos patógenos, y por desinfectante el conjunto de productos biocidas que destruyen o inactivan microorganismos patógenos o saprófitos ( bacterias, virus, hongos ).

En un proceso de desinfección participa un agente capaz de destruir microorganismos diana presentes en los elementos a desinfectar. La actuación de dicho agente se realiza a través de una cinética cuyo conocimiento permitirá establecer la eficacia y limites del proceso que en la práctica implica la realización de controles.

La desinfección nunca debe ser confundida con la esterilización, aunque se emplean productos utilizados en la esterilización química.

CLASIFICACIÓN Y MECANISMO DE ACCIÓN DE LOS DESINFECTANTES
Según el campo de aplicación, los desinfectantes se clasifican en:

1.Desinfectantes de salud pública:

Integrado por todos aquellos desinfectantes usados para reducir el número de microorganismos patógenos y no deseados a un nivel aceptable. En este apartado se incluyen los desinfectantes utilizados en piscinas, establecimientos públicos, sistemas de aire acondicionado, aplicaciones domésticas y comerciales, desechos orgánicos, aguas residuales.

2.Desinfectantes de uso personal:

Integrado por todos los desinfectantes no recogidos en la Directiva 65/65/EEC, concerniente a productos de uso médico. Estas sustancias tienen un amplio espectro de acción, rapidez de actuación y relativa persistencia.

3.Desinfectantes de alimentación humana y animal:

Integrado por todos los desinfectantes utilizados para evitar la contaminación microbiológica de los alimentos.

4.Desinfectantes del agua de bebida:

Integrado por los desinfectantes empleados en la destrucción de microorganismos patógenos presentes en el agua, limitar los microorganismos saprófitos y suprimir su crecimiento en las conducciones.

En cuanto al mecanismo de acción de los desinfectantes, decir que éste es muy variado, incluyendo la precipitación y desnaturalización de las proteínas o su oxidación, alteración de la permeabilidad de las membranas celulares.

MÉTODOS DE DESINFECCIÓN
La desinfección es una actividad relacionada íntimamente con la limpieza, por lo que deben practicarse conjuntamente: Limpieza = Lavado + Desinfección

·Una adecuada desinfección constará de:
·Eliminación de la suciedad con agua fría o caliente.
·Aplicación de un producto químico capaz de emulsionar o disolver la suciedad.
·Aclarado.
·Aplicación del proceso de desinfección.
·Aclarado final.

Como métodos de desinfección, señalar que existen fundamentalmente dos tipos de metodologías que son:

a. Los Métodos Físicos: Tales como el calor húmedo, calor seco, radiaciones ultravioleta.
b. Los Métodos Químicos: Consistirán en el empleo de desinfectantes.

Por último señalar que según sea el espectro de acción de los desinfectantes, estos se clasificarán en tres grupos:

1.Nivel Alto: Capaces de eliminar las formas vegetativas y esporos de bacterias, los hongos y ciertos virus.
2.Nivel Bajo: Capaces de eliminar sólo las formas vegetativas de las bacterias y algunos hongos.
3.Nivel Medio: Constituido por aquellos desinfectantes que no son capaces de acabar con todos los esporos bacterianos.